Op-ed: les subventions minières de la chine créent des tensions avec les règles de libre-échange

L' économie de la connaissance par Idriss ABERKANE (Mai 2019).

Anonim

Si le seul outil dont vous disposez est un marteau, il est tentant de tout traiter comme un clou. Ainsi, la plupart des gens de la communauté Bitcoin orientée techniquement traitent le spectre de la centralisation minière comme un problème à résoudre principalement par des moyens techniques. Cependant, une cause importante de la centralisation minière est la politique du gouvernement chinois, qui fausse le marché de l'extraction de devises numériques. Il y a des arguments créateurs selon lesquels la Chine viole ses obligations commerciales internationales. Compte tenu des conséquences pour la centralisation minière, les subventions gouvernementales pour l'extraction de monnaie numérique pourraient être ajoutées à la liste des activités interdites pour les membres de l'Organisation mondiale du commerce.

Dans le commerce international, le "dumping" est une tactique de prix abusive dans laquelle les fabricants d'un pays exportent un produit vers un autre pays à un prix inférieur au prix pratiqué chez eux ou inférieur à son coût de production. Le dumping vise à éliminer la concurrence dans le pays importateur, de sorte que les entreprises du pays exportateur peuvent porter les prix à des niveaux supranormaux.

On trouve quelque chose comme le dumping dans le monde de l'exploitation minière bitcoin, où les entreprises chinoises ont des avantages en matière de fabrication de puces et ont accès à une énergie fortement réduite pour produire une industrie minière exceptionnellement forte. En conséquence, la communauté minière chinoise a un pourcentage élevé de la puissance de hachage mondiale, et les mineurs ailleurs, comme KnCMiner en Suède, ont fait faillite.

Bitcoin Magazine a récemment rapporté que Bitmain, fabricant de puces et mineur, est en train de construire un important centre de données dans le nord-ouest de la Chine pour se concentrer sur Bitcoin. Son emplacement, Xinjang, est idéal en raison de son climat froid et sec et de «l'accès à l'électricité éolienne et solaire à faible coût et subventionnée par le gouvernement».

L'Accord sur les subventions et les mesures compensatoires de l'Organisation mondiale du commerce soumis à la contestation des membres de l'OMC et à quelles conditions. L'énergie bon marché fournie par le gouvernement est une subvention. Selon les termes de l'accord, il s'agit: (i) d'une contribution financière; (ii) par un gouvernement ou un organisme public sur le territoire d'un membre; (iii) qui confère un avantage.

Les subventions doivent également être "spécifiques". Si une subvention est largement disponible, il est présumé qu'elle ne fausse pas l'allocation des ressources. Mais si une subvention gouvernementale cible des entreprises, des secteurs de l'économie, des régions ou des exportations particuliers, cette subvention va à l'encontre des règles.

La surabondance de l'hydroélectricité de la Chine n'a certainement pas pour but de soutenir une industrie minière bitcoin qui n'était pas concevable lors de la construction des barrages. Mais le pouvoir chinois subventionne tout de même l'exploitation minière, et cela ne cause pas seulement une dislocation économique. Cela nuit à la sécurité de Bitcoin. Un système de blockchain maintenu par des entités relevant de la juridiction d'un seul gouvernement est plus à risque de manipulation politique et de censure.

Le MCS définit deux types de subventions: interdites et pouvant donner lieu à une action. Les subventions destinées à affecter directement le commerce et qui ont donc un effet préjudiciable sur les autres membres de l'OMC sont interdites. Les subventions pouvant donner lieu à une action sont celles dont il peut être démontré qu'elles causent des effets défavorables à d'autres membres de l'OMC. Lorsque les marchandises sont en cause, les subventions peuvent être contestées soit par un règlement multilatéral des différends, soit par des mesures compensatoires. Les subventions pour les services font l'objet de «consultations», conformément aux règles de l'OMC. L'accord sur le commerce des services en cours d'élaboration à Genève pourrait être étendu pour interdire explicitement les subventions pour l'exploitation de la monnaie numérique ou le traitement des données en général.

En tant que buster de catégorie, le bitcoin et d'autres monnaies numériques peuvent être mal adaptés aux règles traditionnelles du commerce international. La législation antidumping et la MCS ne s'appliquent qu'au commerce des marchandises. Les nouveaux bitcoins créés avec chaque bloc sont sans doute des biens, même s'ils prennent une forme numérique. Le reste du processus d'exploration de données est le mieux pensé pour fournir des services d'inclusion de transactions aux utilisateurs de monnaie numérique. Lorsque de nouveaux bitcoins ne sont plus créés, l'extraction sera un pur service financier et de traitement de données.

Les transactions Bitcoin n'ont généralement pas de "localisation". Cela signifie que l'inclusion d'une transaction particulière dans la blockchain Bitcoin n'est pas facilement prouvée comme un service subventionné à un consommateur hors de Chine, et les transactions Bitcoin en Chine sont subventionnées au même degré que les transactions à l'étranger. Des mesures compensatoires telles que les tarifs seraient très difficiles à administrer.

D'autre part, étant donné le commerce mondial et la grande proportion de transactions Bitcoin parmi les utilisateurs en dehors de la Chine, les bitcoins en tant que biens et services miniers sont clairement fournis aux consommateurs en dehors de la Chine. Ce sont des exportations, même si le lieu précis d'achat ou le lieu de service peut être ambigu.

Les bases mathématiques de Bitcoin facilitent grandement les subventions injustifiées. La consommation d'énergie de Bitcoin Mining nécessite et la puissance de hachage disponible pour divers groupes miniers est facilement calculable, il est donc assez facile de mesurer les avantages substantiels que les mineurs bitcoin chinois tirent d'une électricité bon marché.

Si la Chine construisait des lignes de transport d'énergie plus égales pour l'ensemble de son économie, l'argument selon lequel elle subventionnait son industrie minière bitcoin s'évaporerait. Le gouvernement chinois peut avoir des obligations commerciales internationales qui l'obligent à retirer le bénéfice substantiel qu'il confère maintenant à son industrie minière nationale bitcoin. Les mesures technologiques - telles que la limitation de la limite de blocage ou l'ajustement pour réduire la quantité de bande passante nécessaire à la propagation de nouveaux blocs - ne sont pas les seuls outils de la boîte à outils de la communauté Bitcoin.

Cet article est un commentaire de Jim Harper. Les opinions exprimées sont les siennes et ne représentent pas nécessairement celles de Bitcoin Magazine.