Comment l'argent anonyme peut soutenir une collecte efficace des recettes publiques

Le système dette (audiobook) - Eric Toussaint - 1 sur 2 (Septembre 2018).

Anonim

La plupart des tentatives visant à rendre Bitcoin plus acceptable pour les gouvernements tendent à minimiser l'importance de ses aspects relatifs à la vie privée. Des arguments sont avancés pour déterminer qui peut être lié à quelle adresse via la blockchain sera facile une fois que les mathématiciens compétents commenceront à travailler sérieusement sur le problème, ou que les propriétés de confidentialité de Bitcoin peuvent être efficacement contrôlées par les échanges. Quel que soit le chemin que l'on emprunte, le fait que quelque chose de plus qu'un degré modéré d'intimité financière soit mauvais pour tout le monde sauf des criminels est admis, et le débat se déplace immédiatement sur la facilité avec laquelle le Bitcoin peut les agences veulent.

Cet article tentera de prendre un tout autre angle. Plutôt que de débattre des mérites de Bitcoin en particulier, et d'ignorer le potentiel d'autres technologies comme les mélangeurs centralisés et décentralisés, Chaumian Blinding et Zerocoin (dont beaucoup peuvent potentiellement être superposés à des plates-formes grand public existantes comme Paypal), une autre alternative est: pour l'instant, en supposant que les mécanismes de paiement anonyme hyper-efficaces sont là pour rester, mais aussi explorer les conséquences positives que nous pourrions voir en conséquence.

La fiscalité est un point de discorde majeur. On suppose souvent que les mécanismes de paiement anonymes rendront la vie difficile aux gouvernements, car il sera impossible de percevoir des impôts. Dans le cas des revenus et des taxes de vente sur les biens purement numériques, c'est certainement vrai; si je devais vendre une copie de mon livre pseudonyme en ligne sur Tor pour 0. 0238 bitcoins, anonymisée avec trois mélangeurs différents avant et après la vente, personne, mais moi-même et l'acheteur saurions que la transaction a même eu lieu. En ce qui concerne les biens physiques, l'augmentation de la protection de la vie privée dans le monde numérique sera compensée, au moins en partie, par une surveillance accrue dans le monde physique, mais avec une monnaie anonyme, il sera plus difficile de percevoir des impôts.

Presque tout le monde, aussi bien ceux qui sont en faveur d'une augmentation de la vie privée financière que ceux qui sont contre, sont d'accord avec les déclarations ci-dessus; les principaux désaccords concernent, d'une part, l'ampleur de chacun des effets particuliers et, d'autre part, l'opportunité de l'imposition en premier lieu. Cependant, il y a une pièce du puzzle que, jusqu'ici, la conversation est entièrement manquante. Et c'est: l'argent hyper efficace et anonyme (les deux vont de pair, les systèmes comme Zerocoin et les mélangeurs décentralisés peuvent être appliqués à n'importe quel système de paiement avec des frais suffisamment bas et des transactions cryptographiquement sécurisées). ; en fait, ils ouvrent la porte à des formes de financement gouvernemental innovantes et radicalement nouvelles qui ne seraient autrement pas possibles.

Péages routiers

Comme tout urbaniste le sait, la congestion routière est l'un des problèmes les plus importants auxquels la ville moderne doit faire face. Dès que suffisamment de gens emménagent dans une zone particulière pour devenir un centre-ville, les routes à l'intérieur de la région, et souvent les autoroutes qui y mènent, ralentissent jusqu'à ce que des centaines de milliers de conducteurs aient du mal à se rendre travailler à presque exactement les mêmes heures chaque jour. L'élargissement des autoroutes et des routes fonctionne, mais seulement jusqu'à un certain point; Dès qu'un tel projet est réalisé, les routes redeviennent plus tolérables, de sorte que de plus en plus de personnes installent leurs maisons et leurs bureaux dans la région, et bientôt le problème est là où il a commencé. Les transports en commun sont une solution, mais les autobus et les métros sont souvent plus lents et, selon certains, moins confortables que les voitures. Les gens finissent souvent par éviter les transports en commun, même si ce serait mieux pour la société.

La principale raison de cet écart est simple: les coûts externalisés. Lorsque vous conduisez une voiture, il y a un grand nombre de coûts que vous finissez par devoir payer. Beaucoup de ces coûts sont supportés par vous personnellement; vous devez acheter la voiture pour commencer à conduire en premier lieu, payer un supplément chaque mois pour l'assurance, et enfin payer pour chaque kilomètre que vous conduisez à la station d'essence. Mais il y a aussi d'autres coûts qui ne sont pas payés par vous personnellement, mais qui sont plutôt imposés à toute la société. L'exemple auquel la plupart des gens pensent immédiatement est celui des coûts environnementaux, et ceux-ci existent certainement, mais dans un environnement urbain, ils ne sont sans doute même pas proches du plus grand problème. Le plus grand problème, en fait, est beaucoup plus banal: en conduisant une voiture sur une route, vous prenez de l'espace. Les routes à fort trafic sont plus lentes et moins agréables que les routes à faible trafic, et le tracé est continu; Chaque conducteur qui s'ajoute au flux de trafic aggrave la vie de tout le monde qui partage la route avec eux.

Normalement, lorsqu'une activité est manifestement «mauvaise», la solution consiste simplement à l'interdire, mais dans ce cas, ce n'est évidemment pas une solution pratique; certains conducteurs sur la route utilisent la route pour une très bonne raison, et il existe un équilibre naturel entre avoir le plus grand nombre possible de conducteurs sur la route et assurer les meilleures conditions possibles pour chacun, ce qui donnerait des résultats optimaux pour la société dans son ensemble. Cependant, dans des conditions normales, nous avons un problème: le «marché libre» n'atteint pas cet équilibre. La raison en est que les routes ne sont pas du tout un marché; si votre voiture devait compenser tous les autres conducteurs pour les dommages qu'elle causait en prenant de la place sur la route, tout comme vous devez compenser l'épicier lorsque vous achetez une pomme, alors elle se rapprocherait étroitement d'un marché traditionnel, et, si les prix avaient raison, produisent le résultat optimal: une nouvelle voiture n'entrerait sur la route que si les avantages pour elle-même étaient supérieurs au coût pour tout le monde. Maintenant, cependant, les conducteurs entrent sur la route si le bénéfice net pour eux-mêmes est simplement supérieur à zéro - la production de routes avec beaucoup plus de congestion que nécessaire.

La première solution que l'on pourrait apporter à ce problème, ce sont les taxes sur l'essence. Ajouter un supplément à chaque litre de gaz que les conducteurs achètent, et si la redevance est suffisamment élevée, l'utilisation de la route sera considérablement réduite. Le problème avec cette solution est, cependant, que tous les kilomètres ne sont pas créés égaux. Conduire la nuit n'entraîne presque aucun coût pour qui que ce soit d'autre, car il n'y a personne d'autre autour, alors que conduire aux heures de pointe est très problématique. De même, rouler le long d'une route relativement loin du centre-ville et perpendiculairement à celui-ci est beaucoup moins problématique que de rouler au milieu de celui-ci. Les taxes sur l'essence ne parviennent pas à saisir ces nuances, et donc, si elles sont efficaces pour réduire la congestion aux heures de pointe, peuvent accidentellement massivement dépasser la cible la nuit. Une autre solution consiste à percevoir des redevances de stationnement au centre-ville, qui sont plus efficaces, mais même ces solutions ne peuvent pas s'adapter rapidement à des circonstances changeantes, à des embouteillages imprévus ou à de légères modifications des habitudes de conduite. Par exemple, un conducteur d'altruiste hypothétique souhaitant éviter de causer de la douleur à tout le monde venant travailler vers 8h00-9h00 et partant de 17h00 à 18h00 en venant à 6h00-7h00 et partant à 15h00 : 00-16: 00, mais ils finiraient par payer la plus grande partie de la taxe du centre-ville. De tels prélèvements ne font rien non plus pour arrêter le problème des personnes qui conduisent dans des zones à fort trafic (les gens les éviteraient dans une certaine mesure en raison de leur propre désir d'éviter le trafic, mais, comme indiqué plus haut, ce niveau de l'évitement est bien en deçà de l'optimum), et échoue complètement lorsque les zones où plus de trafic est acceptable et où plus de trafic n'est pas acceptable sont à côté l'une de l'autre (par exemple une rue de ville à fort trafic passant par une zone résidentielle). La seule solution qui se distingue des autres est le péage routier. Le passage d'un tronçon de la rue Main pourrait coûter 8 cents par 100 mètres de 8h00 à 9h00 en semaine, mais seulement 4 à 5 cents par 100 mètres de 9h00 à 10h00. La nuit, il pourrait y avoir péage du tout, ou peut-être la ville voudra peut-être encore charger un péage pour compenser la pollution sonore contre les résidents à proximité qui essaient de dormir. Si la circulation sur une route est plus élevée que prévu, peu importe la raison, les caméras peuvent l'attraper et doubler le péage immédiatement. Google Maps pourrait s'intégrer au système de péage afin de trouver un chemin optimal qui permette d'économiser de l'argent et du temps, guidant les utilisateurs vers les routes socialement optimales, et à l'avenir, les voitures autonomes pourraient fonctionner automatiquement avec le système. . Si un tel système est effectivement aussi puissant que je l'ai décrit, la question est: pourquoi chaque ville ne l'a-t-elle pas déjà fait? Il y a trois problèmes. Le premier est le manque d'infrastructure. Les péages routiers de ce genre nécessiteraient des dispositifs de traitement des paiements électroniques à pratiquement toutes les intersections, ce qui nécessiterait des investissements initiaux de centaines de millions de dollars dont toutes les municipalités ne sont pas capables. Deuxièmement, le manque de standardisation. Si les villes commençaient à mettre en place de tels systèmes de manière indépendante, chacune serait incompatible avec les autres, ce qui rendrait la vie très difficile pour quiconque ne resterait pas au même endroit.Notamment, la municipalité la plus célèbre qui applique ce type de péage, Singapour, est située suffisamment loin des autres villes développées, et encore plus loin des autres villes développées où la plupart des gens parlent anglais. au moins garder leur voiture) dans un endroit. Troisièmement, et pour les plus importants, la vie privée. Dans tous les systèmes actuellement disponibles, une conséquence secondaire inévitable de ces péages routiers universels efficaces est que tout le monde est suivi partout où il conduit. Le gouvernement relativement autoritaire de Singapour peut se permettre d'ignorer la plupart des préoccupations en matière de protection de la vie privée sans élever les sourcils, mais la mise en place d'un système singapourien dans les villes ayant une population plus démocratique peut ne pas être si facile.

Bitcoin (ou l'argent anonyme hyper-efficace en général, que Bitcoin peut ou ne peut pas être réellement) résout le deuxième problème, le troisième et peut-être même une partie de la première. Bitcoin est standardisé dans le monde entier, donc une fois qu'une solution de péage Bitcoin open-source est développée, chaque ville qui veut le brancher simplement. Quant à la confidentialité, Bitcoin peut être utilisé pour envoyer des transactions sans les relier à une voiture particulière; Les portefeuilles peuvent être spécialement conçus pour éviter les liens de transaction. Et en ce qui concerne l'infrastructure, Bitcoin stimule l'innovation avec des outils tels que la carte Bitcoin de Mycelium, qui devrait rendre toutes les infrastructures pertinentes beaucoup moins chères. De plus, comme les paiements Bitcoin n'ont vraiment besoin que d'une connexion Internet pour fonctionner, les municipalités peuvent profiter de l'occasion pour mettre en place des péages routiers Bitcoin et offrir un accès gratuit au réseau Wi-Fi dans toute la ville.

Les recettes provenant de ces péages pourraient être massives; La collecte de deux dollars par jour auprès du conducteur moyen pourrait facilement payer l'expansion du transport en commun qui absorberait tous les résidents qui décident de ne plus conduire en raison des droits. Et les conducteurs qui paient profiteront de routes plus propres et moins encombrées; en fait, on peut argumenter économiquement que le coût du péage remplacerait simplement, et non ajouterait, l'inconfort causé par la circulation encombrée - la seule différence est que le coût irait aux écoles, aux parcs et aux bibliothèques, et ne pas engloutir votre esprit avec des klaxons et de la frustration.

Élimination de l'électricité, de l'eau et des ordures

À part les routes, il y a beaucoup d'autres services que les gouvernements locaux et provinciaux demandent souvent; l'électricité, l'eau, le gaz et l'élimination des ordures sont peut-être les quatre premiers. En fait, tous ces services sont confrontés au problème général des routes: ils peuvent être facturés, et dans ce cas ils le sont toujours, mais le processus peut être fait beaucoup plus efficacement et de manière plus respectueuse de la vie privée. Considérez l'électricité, par exemple. L'un des principaux défis de la production d'électricité est que, bien que la production des centrales électriques soit généralement constante, l'électricité est nécessaire en quantités différentes à des moments différents, et il est très difficile de stocker l'électricité pour atténuer ces variations.Si vos centrales électriques locales peuvent générer une puissance totale de 2 000 MW et une consommation moyenne de 1 200 MW, cela peut sembler une marge de sécurité, mais dans la vie réelle, les choses ne sont pas si simples. Et si les gens consomment 400 MW entre minuit et 16h00, mais 2800 MW pour les huit autres heures? Et s'il y a deux heures de pointe, une plus petite le matin et une plus grande le soir? Et s'il y a aussi une différence entre les jours de la semaine et les fins de semaine? Jusqu'à présent, la principale solution consistait à simplement construire des centrales électriques à leur capacité maximale et à les laisser souvent inutilisées.

La première solution au problème est le compteur intelligent. Les agences de distribution d'électricité (que ce soit des ministères, des entreprises privées ou n'importe quoi d'autre) pourraient fixer des prix différents pour l'électricité à des moments différents - peut-être que l'on pourrait payer 0 $. 04 par kWh la nuit, mais 0 $. 20 par kWh aux heures de pointe, et les compteurs d'électricité qui connaissent les prix pourraient calculer le coût. Dans certaines régions des États-Unis, les agences annoncent parfois des «événements de prix critiques» - des périodes où, en raison d'une utilisation particulièrement élevée (par exemple en raison d'une chaleur inattendue), le prix de l'électricité serait dix fois plus élevé que d'habitude. Les résidents qui vivent ces événements sont obligés de réduire drastiquement tout usage non essentiel pendant ces heures pour économiser de l'argent, créant ainsi une alternative efficace et sans doute plus acceptable aux baisses de tension et aux pannes d'électricité. Le problème avec les compteurs intelligents, cependant, est la confidentialité. Plus le système de tarification est précis et plus les compteurs intelligents sont précis, plus l'agence de distribution d'électricité connaît votre consommation d'électricité. Ce n'est pas une petite affaire. Les cultivateurs de marijuana et les mineurs de Bitcoin ont déjà été découverts simplement en surveillant l'utilisation de l'électricité maintenant que les systèmes de collecte et d'analyse des données sont devenus si développés et que des capacités de surveillance plus fines ne seront pas seulement un petit nombre de modes de vie inhabituels. cela peut être trouvé. Celui qui vous vend votre électricité pourrait dire quand vous cuisinez le dîner, quand vous faites du thé (peut-être même quelle marque de théière), et quand vous êtes profondément endormi, jusqu'à la minute précise.

La cryptographie offre une solution. Et si, au lieu d'enregistrer combien d'électricité vous dépensez et quand, vous pourriez simplement fournir une preuve de zéro-savoir que toute l'électricité que vous avez reçue vous a payé, sans révéler aucune autre connaissance à l'agence? Avec l'avènement des technologies comme Zerocoin, les cryptographes se sont avérés être une ressource ingénieuse; concevoir un protocole idéalement adapté ne devrait pas poser de problème. Voici un exemple du fonctionnement d'une solution cryptographique: le compteur intelligent (qui peut être open-source) publie chaque heure un «engagement» cryptographique (par exemple un hachage SHA256) à un trillion de trillions Bitcoin adresses contrôlées par l'agence, et, en fonction de la quantité d'énergie que vous consommez, à la fin de l'heure, le compteur enverrait anonymement de l'argent à cette adresse.Pour renforcer le système, nous ajoutons un protocole d'audit: après la phase d'engagement, l'agence sélectionne au hasard 0, 1% des foyers et surveille la consommation d'électricité de tous les membres de ce groupe. Cela n'a pas besoin d'être particulièrement difficile; Une solution consiste à exiger des propriétaires qu'ils disposent de deux compteurs intelligents, dont l'un est ouvert et qu'ils effectuent la plupart des rapports quotidiens et des paiements, tandis que l'autre est exclusif. On peut faire confiance au compteur open source pour ne révéler aucune information en dehors du protocole parce que le code source est vérifiable, et on peut faire confiance au compteur propriétaire parce que les experts informatiques peuvent intercepter l'appareil et voir qu'il n'envoie que quelques octets à l'agence. la phase d'audit occasionnelle.

Une fois l'heure écoulée et que les paiements sont censés être envoyés, l'agence demande à ces utilisateurs (ou plutôt, à leurs compteurs intelligents) de fournir les adresses auxquelles ils ont payé. L'agence vérifie si le paiement correct a été envoyé à cette adresse au cours de la dernière heure et si l'adresse correspond à l'engagement cryptographique. Le système d'engagement garantit que les propriétaires ne peuvent pas tromper le système en cherchant simplement une adresse du gouvernement qui a reçu le bon solde au cours de la dernière heure et en prétendant que c'est l'argent qu'ils ont envoyé à eux-mêmes; Au lieu de cela, les propriétaires doivent décider de l'adresse avant le fait. Ce n'est pas tout à fait zéro-connaissance, car vous perdez votre vie privée pendant ce 0. 1% des heures que vous avez audité, et il nécessite une autre astuce mathématique qui n'a pas été décrite ici pour permettre à l'agence de contrôler des trillions et des trillions d'adresses, mais il illustre le principe.

L'eau et le gaz peuvent être facturés de la même manière; L'élimination des ordures est un problème un peu différent, mais même là Bitcoin peut faire des progrès sérieux en augmentant l'efficacité en permettant aux éboueurs de se charger en petites quantités en masse. Le principe général reste le même; Avec les techniques d'audit cryptographique, il devient possible de facturer n'importe quoi à un coût beaucoup plus bas que précédemment. Les entreprises pourraient également en bénéficier. les usines peuvent souhaiter acheter des matériaux en utilisant ce type de système cryptographique afin de pouvoir répondre à leurs besoins industriels en évolution rapide sans attirer l'attention des concurrents sur ce qui les intéresse. Une technologie intéressante appelée récupération d'informations privées permet aux utilisateurs de payer sans téléchargement. à quiconque, y compris la base de données elle-même, ce qu'ils cherchaient. Les achats préservant la confidentialité ont des milliers d'applications, et nous avons seulement commencé à gratter la surface de ce qu'ils pouvaient offrir.

Taxe de vente

L'argent anonyme, combiné avec le protocole du plan d'engagement décrit dans la section précédente, pourrait également permettre une perception plus efficace et préservant la vie privée de la taxe de vente. La façon dont cela fonctionnerait est similaire; les magasins publieraient un engagement à l'égard d'une adresse du gouvernement pour chaque transaction, et il arrive que les vérificateurs demandent, après une transaction particulière, que l'adresse correspondant à cette transaction soit révélée.Le gouvernement obtient toutes les taxes, les magasins doivent faire zéro rapport; essentiellement un gagnant-gagnant pour les deux parties. Bien sûr, l '«économie souterraine», y compris le commerce anonyme sur Internet, éluderait complètement la taxe de vente, mais cela montre encore comment une augmentation de la vie privée peut effectivement rendre la perception fiscale

plus efficace.

Ce que montrent ces exemples, c'est que le crypto-anarchisme n'est pas la seule plate-forme politique qui puisse trouver la confidentialité financière utile; L'argent anonyme efficace pourrait bien permettre aux gouvernements, en particulier au niveau municipal, de disposer de plus de liberté pour affiner les taxes et autres mécanismes d'incitation monétaire afin de répondre aux besoins des communautés au fil des heures. Dans les villes assez audacieuses pour l'expérimenter, cela peut enfin amener les utopies technocratiques futuristes que nous attendions tous. Et, si le genre de personne qui ne veut pas que les gouvernements deviennent plus puissants qu'ils ne le sont actuellement, ne désespérez pas; Les seules municipalités qui seront réellement disposées à mettre en œuvre l'une quelconque de ces mesures au début pourraient bien être des villes privées.