Avalon livre les premiers asic grand public de bitcoin

Plaquettes de frein : Les conseils de nos garagistes / Top Entretien #1 (avec Denis Brogniart) (Décembre 2018).

Anonim

Au cours des sept derniers mois, les circuits intégrés spécifiques aux applications (ASIC) ont été au centre du développement minier de Bitcoin. Depuis que Butterfly Labs est devenue la première société à annoncer publiquement sa prochaine technologie ASIC en juin 2012, quatre start-up ont été dans une course pour être les premiers à sortir cette technologie. Maintenant, on dirait que la course a finalement un gagnant: Avalon. Le 19 janvier, le compte à rebours que la société avait hardiment mis sur son site web des semaines auparavant a atteint zéro, et en quelques heures, l'entreprise a envoyé son premier lot de 300 plates-formes minières à ses clients. Les unités sont actuellement expédiées de Chine et, selon le fondateur d'Avalon, Yifu Guo, les unités devraient commencer à arriver aux portes des clients au début du mois de février. Les spécifications des appareils sont un peu moins impressionnantes que ce que Butterfly Labs a promis. Les statistiques les plus basiques, prix et hachage, sont les mêmes, avec les deux sociétés offrant 60 GH / s pour 1 299 $. En approfondissant les caractéristiques, cependant, il existe des différences significatives. Alors que la gamme d'appareils SC de Butterfly Labs, à l'exception de son «Mini Rig» à 1500 GH / s, peut tenir dans un cube de dix centimètres, l'une des machines d'Avalon est aussi grande qu'un ordinateur de bureau typique - une inefficacité spatiale que l'entreprise a été obligée de payer cher avec des frais d'expédition de 150 $ par appareil. Comparé à l'efficacité énergétique annoncée de Butterfly Labs de 1,2 watts par GH / s, Avalon offre 6W par GH / s - soit encore un niveau d'amélioration par rapport au matériel FPGA existant, mais néanmoins pas aussi efficace que ce que Butterfly Labs les clients attendent. Les spécifications techniques d'Avalon sont également généralement inférieures; Guo admet, par exemple, que le procédé de fabrication de Butterfly Labs utilisait une longueur d'onde (une mesure à peu près comparable à la taille des caractéristiques de la puce) de 65 nm, mais Avalon utilisait le 110 nm relativement plus grossier. Cependant, Avalon comble facilement toutes ces lacunes avec un avantage écrasant: jusqu'à présent, ils sont les seuls à avoir réellement expédié un produit. Les trois principaux concurrents d'Avalon, ASICMiner, Butterfly Labs et bASIC, ont tous initialement promis des dates d'expédition en octobre ou novembre, mais à ce jour, aucun d'entre eux n'a même démontré un produit fonctionnel. ASICMiner est peut-être le plus proche de faire fonctionner ses machines, mais il y a des raisons de croire que même si elle est pire que ce qu'elle paraît, "il y a quelques bizarreries dans leurs annonces", explique Guo. Normalement, les installations de fabrication de puces informatiques produisent un «rendement» de 95%, c'est-à-dire que moins de 5% des puces qui sortent de la fonderie sont imparfaites d'une manière ou d'une autre. Pour la production de puces d'ASICMiner, le représentant du service client de la société a rapporté que le nombre de puces échouées est aussi élevé que 30%. En théorie, tout cela signifie que le fabricant devra faire 43% de jetons de plus pour compenser, mais l'anomalie laisse présager d'autres problèmes à venir.ASICMiner a été relativement discret sur les raisons de la plupart de leurs retards, bien que le dernier - de la mi-janvier à la fin mars - ait été causé par une combinaison de difficultés internes et de célébrations du Nouvel An chinois. Les congés annuels tombent cette année le 10 février. Butterfly Labs a annoncé de nombreux retards importants, et elle s'en tient à un échéancier qui l'obligera à expédier la semaine du 10 février. causé par une décision de changer la technologie qu'il utilise pour connecter ses circuits intégrés au reste du processeur. Son plan initial avait été d'utiliser la technologie QFN (Quad Flat No-Lead), mais les problèmes de gestion de la chaleur l'obligeaient à reconsidérer et à basculer vers la matrice de billes (FlipBip Ball Grid Array), un changement difficile à réaliser stade avancé du développement. Avalon, d'autre part, a vu son processus de développement se dérouler extrêmement bien, et est même sorti très en avance par rapport à leur date de sortie prévue à la fin février 2013. Depuis lors, ils ont surtout repoussé leur échéance, plutôt que retour, avec deux petites exceptions: un retard d'une semaine que l'entreprise a pu prévoir un mois à l'avance et un retard d'une heure largement inaperçu après l'expiration du compte à rebours le 19 janvier. Ironiquement, ce dernier délai a été causé par le problème exactement opposé à ce que Butterfly Labs est confronté: Avalon avait besoin de retirer certains ventilateurs de son matériel parce que son système de refroidissement faisait trop bien son travail. Mis à part les statistiques de base, Avalon a également rendu public un certain nombre d'autres fonctionnalités de ses appareils. Les machines fonctionneront sur openWRT, un système d'exploitation Linux open source, et le logiciel d'exploration de données lui-même est simplement combiné avec un pilote spécifique à Avalon. Cela signifie également que le code Avalon est entièrement open source; openWRT est disponible sous la licence General Public version 2 et cgminer sous GPL version 3. La machine utilise une alimentation ATX standard, identique à celle utilisée par les ordinateurs ordinaires, et la connectivité Internet est fournie via Ethernet et Wi-Fi. La configuration de la machine sera possible via SSH ou via une interface web dédiée, permettant aux utilisateurs de la configurer facilement en utilisant leur pool de minage préféré. L'exploitation minière solo est cependant plus difficile. Contrairement à l'extraction groupée, où le mineur reçoit directement les en-têtes de blocs nécessaires à l'algorithme d'extraction, un mineur doit avoir une instance de bitcoind exécutée localement ou connectée à la machine, ce qui nécessite également de stocker la blockchain entière de 6 Go. Il y a deux façons de contourner le problème. Tout d'abord, il est possible d'exécuter une instance de bitcoind sur un PC séparé et de configurer la machine Avalon pour qu'elle fonctionne tout aussi facilement qu'un pool de minage. Alternativement, il y a aussi la possibilité d'exécuter bitcoind sur la machine directement, mais cela nécessiterait un lecteur flash USB pour stocker la blockchain, ainsi qu'une configuration spéciale pour rendre bitcoind disponible sur openWRT.Cette deuxième option, bien qu'attrayante, est donc beaucoup plus difficile à mettre en œuvre et n'est pas supportée "out of the box". Exploration avec P2Pool présente un problème similaire, bien que dans ce cas il existe une troisième solution: se connecter à un nœud P2Pool public plutôt que d'exécuter un nœud vous-même. Au total, le premier lot d'Avalon devrait apporter un total de 18 TH / s au réseau Bitcoin - environ quatre-vingts pour cent de l'ensemble de la puissance de hachage du réseau au moment de l'expédition d'Avalon. La puissance de hachage du réseau devrait augmenter lentement au cours des prochaines semaines, donnant au moins à certains clients d'Avalon une petite fenêtre d'opportunité pour récupérer rapidement une partie importante de leur investissement avant que les difficultés du réseau ne s'ajustent. On s'attend à ce que le prochain lot de la compagnie vienne avec 500 unités le 1er mars, bien que les prix aient augmenté à 1 499 $ par machine, et pourtant des mises à jour futures non divulguées sont déjà en cours.


Le fondateur d'Avalon, Yifu Guo, a accepté de partager ses réflexions sur l'industrie minière de l'ASIC, et sur ce qui lui a permis de réussir là où d'autres ont échoué. Vitalik: Alors quand êtes-vous entré dans l'activité ASIC? Yifu Guo: C'était en mars 2012. Quelques personnes de matériel, e. g. ngzhang, et j'en ai parlé, car c'était technologiquement la prochaine progression. Nous n'avons jamais cessé d'en parler, mais je dirais que le travail sérieux n'a pas commencé avant que BFL ait annoncé sa gamme d'ASIC. Nous ne voulions pas d'une société obtenant un monopole, donc un travail sérieux a commencé. Vitalik Buterin: Eh bien, maintenant vous avez un monopole - vous exportez presque autant que le réseau actuel, qu'en pensez-vous? Yifu Guo: Je ne l'aime pas franchement. Techniquement, la réalité était censée être assez différente. BFL et BASIC étaient censés être expédiés avant moi, et je ne m'attendais pas à une forte demande en raison de leurs retards. À l'origine, j'étais censé faire ce lot et vendre des puces, et fournir la technologie à plus de gens, plutôt que d'en faire une entreprise. Mais hélas, je suis devenu ce que j'ai essayé d'empêcher. Avec le pouvoir vient les responsabilités. Vitalik Buterin: Pourquoi pensez-vous que les trois autres principaux producteurs d'ASIC ont été tellement retardés? Yifu Guo: Ils n'ont pas de relations avec les sociétés de circuits intégrés, c'est la version courte. Vitalik Buterin: Et vous l'avez fait dès le début? Yifu Guo: Oui, c'est correct. Je suis très impliqué dans le processus de développement, comme l'indiquent tous les documents et les documents que j'ai publiés, tout comme la plupart des gens qui travaillent avec Avalon mais pas avec l'équipe IC. Une communication étroite nous a fait. Nous n'avons jamais eu de date "floue". J'ai su ce qui se passait, quand les choses se passent, quelles sont les pièces qui arrivent, ce qui est acheté et ainsi … J'ai pu donner de bonnes dates, sachant que nous serions quelques jours en retard un mois plus tôt. C'est notre plus grand avantage. Vitalik Buterin: Oui, j'ai vu ça. Très précis de vous. Alors, à quoi ressemble votre structure d'entreprise? Yifu Guo: Il n'y a pas de structure «entreprise» claire, mais nous ne connaissons pas le développement de produits et nous connaissions les compétences dont nous avions besoin, alors nous avons apporté ce dont nous avions besoin à bord. , et a travaillé ensemble faire ce projet. Il y a des parties que nous avons «contractées», si vous voulez; par exemple, nous n'avons pas usiné nous-mêmes nos boîtiers, nous n'avions pas non plus de découpeuses au laser, mais nous l'avons modélisé en 3D, et quelqu'un d'autre l'a converti en dessin machine par exemple. Ils étaient pour la plupart des amis, comme vous le savez, les choses fonctionnent en Asie. Essentiellement tout le design est fait par nous, y compris la puce, c'est la mise à jour back-end et 110nm qui est faite par la société IC, considérant que les outils d'actualisation sont chers. Vitalik Buterin: Donc, en gros, ils n'ont pas de communication serrée qui a fait que BFL et BASIC ont pris autant de retard? Y a-t-il d'autres facteurs, à votre avis? Yifu Guo: Je pense que beaucoup de problèmes qui sont apparus ont été causés par un manque de communication. Rappelez-vous comment Inaba sort et dit quelque chose comme, la puce est défectueuse, puis l'ingénieur Nasser sort et dit que c'est "problème de tampon d'horloge". Que ce soit vrai ou pas, ne parlons pas de cela, mais l'écart de communication indiqué par cet événement est évident. Ou comment Inaba dit qu'ils attendent des dates, ou comment BASIC dit comment ils attendent des dates. Et dans le cas de bASIC, je pense vraiment qu'ils se sont fait arnaquer par n'importe quelle compagnie avec laquelle ils travaillaient, parce que je ne pense pas que Tom soit technique du tout, pas plus qu'Inaba. Mais je ne pense pas non plus que ce soit le but. Comment cela ne fait-il pas ressortir, en tant que personne impliquée dans un projet d'accepter des choses comme quelque chose qui est dû aujourd'hui, mais seulement pour qu'un tiers vous dise que la nouvelle date limite est "30 jours plus tard". C'était l'adresse d'Inaba quand les puces sortiront en décembre, et maintenant ils ont publié un nouveau calendrier sur la façon dont leurs puces arriveront à la fin de janvier. Si c'était moi, je n'aurais pas accepté ce genre de retard sans obtenir des réponses GRAVES. Personnellement, je suis souvent celui qui demande des explications et des réponses dans le processus de développement parce que: 1. J'ai les connaissances les plus faibles en matière de matériel par rapport à tout le monde et 2. Je gère les relations publiques. Donc, revenons au problème original, ils étaient à la merci de citer des dates de tierces parties, alors que nous étions toujours en contrôle. Autrement dit, mis à part le Nouvel An chinois et certains problèmes douaniers qui nous ont retardés, nous avons annoncé le lancement du CNY le jour même de l'annonce du projet et la question des douanes un mois plus tard. Vitalik Buterin: Comment s'est déroulé le processus d'expédition? Quand pensez-vous que les clients recevront les boîtes? Yifu Guo: Nous avons sous-estimé les coûts d'expédition de 80 $ par unité et nous avons eu des problèmes avec les douanes. Nous sommes déjà dans le rouge des coûts d'expédition et plus tard que prévu. Quant à savoir quand ils vont arriver, dépend de l'endroit où les clients sont, mais je pense que 2 semaines ou plus. Vitalik Buterin: Très bien, merci beaucoup pour vos réponses.C'était une conversation vraiment intéressante. Yifu Guo: N'importe quand.